# Excelllence

Définition : 

☆ XII e siècle. Emprunté du latin excellentia, « supériorité, excellence », de excellere (voir exceller ).

Degré éminent de qualité qu’une personne ou une chose atteint dans le domaine qui est le sien.

— L’excellence de son style, de son interprétation. L’excellence de son caractère. L’excellence d’un vin, d’un dîner.

☆ XVI e siècle, d’abord comme transitif. Emprunté du latin excellere, « dépasser, être supérieur », de cellere, dont seul le participe passé celsus, « haut », est attesté.

Se montrer supérieur ou particulièrement habile dans tel domaine, telle activité (se construit avec les prépositions dans, en, à ).

— Cet écrivain excelle dans la nouvelle, le roman. Il excelle au tir à l’arc. Vouloir exceller en tout.

Synonymes : émerger, se surpasser, se distinguer

«L’excellence est un art que l’on n’atteint que par l’exercice constant. Nous sommes ce que nous faisons de manière répétée. L’excellence n’est donc pas une action mais une habitude».
— Aristote

«Aux vertus qu’on exige d’un domestique, Votre Excellence connaît-elle beaucoup de maîtres qui fussent dignes d’être valets»?
— Beaumarchais, Le Barbier de Séville (1775), I, 2, Figaro

«Pour l’homme, il convient de faire plus grand cas de l’âme que du corps. Car l’excellence de l’âme corrige la faiblesse du corps, mais la force corporelle, sans la raison, est absolument incapable d’améliorer l’âme».
— Démocrite

«Il est curieux de voir combien l’excellence adopte fréquemment les manières simples, alors que les manières simples passent si souvent pour un signe de médiocrité».
— Giacomo, comte Leopardi, Pensées

La perfection. L’atteindre, c’est enfin connaître l’excellence par l’impuissance.
— Paul Valéry, Cahiers I, Ego

« Si tout ici-bas était excellent, il n’y aurait rien d’excellent. »
— Denis Diderot, Le Neveu de Rameau 

« C’est la force et la liberté qui font les excellents hommes. La faiblesse et l’esclavage n’ont fait jamais que des méchants».
— Jean-Jacques Rousseau, Rêveries du promeneur solitaire

« Pour qu’une nation compte, il faut que la moyenne en soit bonne. Ce qu’on appelle civilisation ou simplement société n’est rien d’autre que la qualité excellente des médiocres qui la composent.»
— Emil Michel Cioran 

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